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加国老太不解中国情缘 十年如一日倾心助华人

2009-04-21 16:52:18

加国老太不解中国情缘 十年如一日倾心助华人

加国老太不解中国情缘 十年如一日倾心助华人

  据加拿大《星星生活》报道,在中国,诺尔曼•白求恩(Norman Bethune)是一位家喻户晓的中国人民的国际主义英雄。你可知道,在他去中国义务行医前,他的一位多伦多大学医学院校友,已义务在中国默默无闻地做了20多年医生(1914-1937)。

  这位大夫的名字叫鲍勃•里德(Bob Reeds),当时的中国人称呼他“仁”大夫,他是中国人民的人道主义无名英雄。令人敬佩的是,里德大夫的女儿怀有一颗与她父亲一样的善心,几十年如一日,她多伦多满腔热忱地帮助在加拿大的华人移民和中国留学生。她就是费思•布朗女士(Faith Brown)。

  布朗女士于上世纪20年代出生在中国美丽的海滨城市北戴河。在那里,她度过了11年童年生活。虽然从那以后,她再未去过中国,但在她的人生旅程中,用她的话说,中国情怀已经深深地扎根在她的心中。

  如果有一天你在多伦多社区自愿服务点遇到一位白人老太,她主动热情地半开玩笑地用普通话对你说“我是中国老太太”,你会自然地感到她对你的微笑是那么地慈祥和真诚地发自内心,并激发你的好奇心与她交流。她会告诉你她出生在中国,她的中文名叫“飞机”(Fei Ting),这位老人就是布朗女士。

  关于她的中文名字,还有一段有趣的来历。据说,她孩时的中国奶妈给她取这样的名字是形容她小时候玩耍时跑得像天上的飞机一样快。有一次,一位中国朋友问她是否怀念她出生的中国故土?她不仅很有感情地表达了她的中国怀旧情怀,而且说她还曾梦游过她童年生活的故地。她的朋友好奇地问她为什么不去中国看一看她的故地呢?她沉默犹豫了一会儿才说,“我不能把钱花费在纯粹地满足我个人的观光心愿,那是太奢侈了。但是,如果到中国去能发挥我的余热,帮助那里的民众或做一点善事,我会积蓄足了路费,去那里做义工。那时,我会考虑顺便圆一下故地重游梦。”

  先从布朗女士帮助在加拿大读书的中国留学生说起。达英国际学院(TAIE International Institute)的许多留学生是来自中国准备就读北美大学的年轻人。2000年,她在该校发起创办TAIE Toastmasters俱乐部帮助中国学生培养英语演讲交流能力和锻炼领导才能。8年来,她赞助和义务负责该俱乐部的教育从未间断。春去冬来,老的一批学生进大学了,新的一批年轻人又从中国来了,就连协助她的华人Toastmasters会员都轮换过五批了。可是,她依然是那样的精神饱满,时时关怀着青年人的成长。

  有些中国留学生在来加拿大前从未离开过父母身边,突然一下子处在异国它乡,不适应新环境。布朗女士不仅指导他们在Toastmasters温室环境里建立个人自信心和学会英文交流技巧,而且时常在家热情招待他们,让他们在轻松愉快的气氛中,渐渐地接触和了解本地文化,增强生活适应能力。

  一位来自中国北方的留学生是这样描述她的:“费思就像我的奶奶一样关心和教导我,她是那样的亲切和慈祥。在她家里,我感觉就像在自家一样自在。我将来也要像费思去帮助和关心其他人,多做公益事业!”

  为了让该俱乐部的活动能正常开展下去,尽管有时侯参加学习班的学生只有2、3人,她也精心准备和辅导。有一位中国朋友问她为什么如此执着,她平静地回答:“如果我一旦放松努力,这个组织就可能解散了,那么,那些要求进步的年轻人和未来入校的新学生就可能失去一个锻炼学习的机会。”

  布朗女士不仅帮助在加拿大的中国留学生,还帮助多伦多华人社区的年轻人。她创办和赞助了Toastmasters International青少年领袖能力提高班。参加的青少年大多来自中国大陆第一代移民的孩子。通过8个星期左右的提高训练,这些年轻人不仅增强了他们的自信心,而且极大地提高了他们的领袖才能和公共演讲能力。

  2008年春季领袖能力提高班开班前,她召集4位Toastmasters会员组成志愿辅导小组,并在中文网站上张贴招生广告吸收华人社区的青少年。开班期间,布朗女士不仅赞助教学场地、培训教材和训练用具,而且她还为学员们准备课间点心和饮料。除此以外,在每次课上,她还承担不同的教导任务。

  作为Toastmasters International最高荣誉DTM(Distinguished Toastmaster)获得者,布朗女士的传授总是引人入胜。这些年青学员在欢笑中学会了如何当一个好的听众、一名受欢迎的评价者、一名吸引观众的演讲者和一名有才能的领袖。最令人感动的是她总是课前早到半小时准备好场地供暖和教室布置。

  除了帮助华人社区的青少年和中国的留学生,布朗女士还经常帮助华人移民。新移民初来乍到,英语交流困难成了他们当中很多人难于溶入当地社会的最大障碍,不少年龄稍大的成年人苦于无助而放弃努力。

  有一位中青年技术华人移民虽然已来加拿大五年,但仍在艰难地提高基本的英语听说能力。布朗女士知道后,主动伸出援助之手,在接下来的2-3年时间里,倾注了她大量的精力和时间为他营造各种英语交流的社会活动和实践机会。

  她利用她几十年会员的实践经验和广泛的人际关系,热心担当多元文化的使者,通过Toastmasters平台,帮助华人移民和不同族裔的会员们相聚在一起,在友善、和谐的实习环境中,一方面共同完成实践的项目,同时增加相互沟通和理解,学习和领悟本地人际交往礼节和行为典范,适应本地多元文化社会,从而有效地提高他的英语会话水平和交流能力。

  布朗女士所奉献的不仅仅是她的知识、花费的大量时间和其它的赞助,更重要的是她的一颗爱心鼓励他抱有坚定的、积极向上的乐观态度和增强克服困难的信心。

  如此感人肺腑对华人无私奉献的动人事迹还有很多。想必你也已领悟了布朗女士为什么不愿意去实现她中国寻根的心愿。是啊!看看在TAIE Toastmasters会议上提供的点心,看看青少年学员手上的教材,你会自然而然地理解一位倾心于义工的退休老人,在她心中装着更多重要的事是如何用她有限的精力和养老金致力于做一些善事和帮助更多的华人。

  中国政府宣传白求恩是因为他代表着那些在中国人民困难时期义务帮助中华民族的国际友人,从而,中国人民一代一代地记住他们的国际主义的献身精神。同样,在当今和平时代,我们赞颂像费思•布朗女士这样默默无闻、几十年如一日义务帮助华人的当地友人,人们也将记住他们的无私帮助和友爱精神。(根子)

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